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不拼排名拼幸福感,美国高校最强的是圣约翰学院!


在美国的文理学院中,圣约翰学院可谓独具一格。 

尽管根据美国高等教育数据中心的统计,从1992年到2001年,圣约翰毕业生最终获得人文科学和英语文学博士学位的人数比例在全国所有大学中位列第一,在政治学、语言学、外语、区域及道德研究和数学及电脑科学领域也都全部进入前十,但圣约翰学院却是出了名的反对大学排名。

不拼排名拼幸福感,美国高校最强的是圣约翰学院! 

不拼学霸,圣约翰学院拿什么来吸引学生?那就是学生的幸福感!普林斯顿大学针对全美大学的调查《Princeton Review》把圣约翰的两个校区的学生都列入了“最快乐的学生”一项,可见这所学校的学生幸福指数有多高!

在2005年的普林斯顿调查“最好的357间大学”中,圣约翰学院圣塔菲校区获得了教师亲近度第一最好的课堂讨论第一,而留洋帮美国访校归来的Tom老师也表示,圣约翰学院的学生是他所见过幸福感最强的。

究竟怎样一所学校,能给学生带来如此强烈的幸福感呢?从留洋帮和圣约翰学院学生大使张修远同学的对话中,我们也许能了解一二。 

独特的“巨作”制度 

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图为学校音乐图书馆,学校鼓励大量阅读,音乐为必修课

圣约翰学院等前身是威廉国王学院,设立之初是一所预科学校,1784年正式获准成为大学本科学院。1937年开始,圣约翰学院一直沿用独特的“巨作”制度,这个制度要求学校的教学必须建立在对西方伟大的哲学和文学著作的讨论之上。

张修远告诉留洋帮,最初选择圣约翰学院,是被学校的课程设置吸引。在搜集学校信息时,看到圣约翰学院不参加排名,所有学生最初都要上一样的课程,很多课程的内容就是大量地读书,而他对这些书很感兴趣,于是高二时候决定申请圣约翰学院。 

他到圣约翰学院第一学期就被第一本书吓一跳,那本书有1000多页厚,而且是从古希腊语翻译过来,开始一个小时读10页都读不下去。如果投机取巧读中文版,会发现在课上很多问题都理解不了。

第一学年的学习中,由于学校对学生阅读量的要求很高,学生的理解能力也逐渐被锻炼出来,随之提高的是上课积极性和参与度,他变得更敢于也乐于发表自己的意见了。

修远同学第一学期时最喜欢的是晚上的研讨会,会读很多书,比如三千多页的《战争与和平》,这种研讨会非常有意思。

友好温馨的氛围

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图为学校休息区

圣约翰学院位于马里兰州,这里地震和海啸等自然灾害极少,自然资源丰富,风景优美。

学生大使告诉留洋帮,刚到圣约翰学院时,只碰到四五个中国学生,语言和环境都和国内有着巨大的差异。自己开始时比较害羞,不敢开口。而圣约翰学院的授课特点是,老师不会干预课堂走向,学生可以表达自己的想法,引导课堂走向。

当自己告诉同学自己有说的想法时,很快就得到了鼓励,身边的所有同学都非常友好,这让他逐渐适应了在圣约翰学院的学习生活。

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圣约翰学院的课堂多是小班,每节课最多不到20名学生,学生之间能很快熟悉起来。留洋帮学生大使在这里就交到很多美国朋友,还做了中国茶社,带着同学们一起读《道德经》、《黄帝内经》等中国的古典文学。同学之间还会一起学习中国哲学,探讨中美哲学之间的共同之处,甚至创建了学术期刊。

学会理解西方世界

在很多高校以排名论英雄的今天,圣约翰学院是低调另类的,在中国也只去过北京四中等少数顶尖的中学做招生工作。

学生大使张修远同学告诉留洋帮,在很多学校追求排名或分数考前的学生时,圣约翰学院对学生要求更多的是知道自己的目标、知道自己的思想怎么进步等等。

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作为大四学生,修远同学并不一味追求毕业薪水,而是更关注自己的兴趣、更关注语言如何影响人的心里。他的老师也建议他更应该读博士。

在学习期间,他曾到律所、学校做过实习,研究过心理学,也研究过汉字的演变。只要学生能够写出好的申请,学校就会为学生提供资金支持,帮助学生更好地完成自己的研究。

除此之外,圣约翰学院为学生提供了很多良好的机会,帮助它们完成自己想做的事情。除了资金支持,老师们也会为学生提供很多宝贵的意见,全力支持学生完成梦想。

在“巨作”制度的培养下,增长了见识和对西方世界的理解能力;在自由的学术氛围中,提高了自信和成就感;在友好亲切的环境中,幸福感爆棚。

这,就是圣约翰学院的魅力。


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